Partido Democratico Trabalhista v. Presidente de la Republica y otro

Cerrado Expande el alcance del derecho a la Expresión

Key Details

  • Tipo de Expresión
    Expresión o conducta no verbal, Prensa / periódicos
  • Fecha de la decisión
    septiembre 30, 2009
  • Decisión
    Admisibiliad de la acción, Ley o Acción revocada o considerada inconstitucional
  • Número del caso
    ADPF 130 - DF
  • Región y País
    Brasil, Latinoamérica y el Caribe
  • Órgano Judicial
    Corte Suprema [corte de última instancia/casación]
  • Régimen Jurídico
    Derecho Constitucional, Derecho Civil, Derecho Penal
  • Temas
    Difamación/ Injuria/ Reputación
  • Palabras clave
    Censura, Constitución, Deberes en materia de libertad de expresión, Democracia, Derecho a respuesta, Derechos Humanos, Difamación civil (injuria y calumnia), Difamación penal (injuria y calumnia), Interés Público, Medios de Comunicación, Periodismo, Responsabilidades ulteriores

Analisis de Caso

Resumen y resultado del caso

El Supremo Tribunal Federal decidió por mayoría declarar inconstitucional la Ley de Prensa brasileña, que reglamentaba la actividad periodística en el país y que había sido elaborada durante el régimen militar. Según el Tribunal, la referida ley no se encontraba conforme al nuevo orden constitucional porque violaba los principios de la Constitución de 1988, en especial la libertad de expresión.


Hechos

El Partido Democrático Trabalhista (PDT) inició una acción de control de constitucionalidad ante el Supremo Tribunal Federal, con una solicitud de medida cautelar, para cuestionar la constitucionalidad de la Ley 5.250/67, conocida como Ley de Prensa y que había sido elaborada durante el régimen militar en Brasil. El PDT alegó que algunas disposiciones de la normativa no eran compatibles con la Constitución Federal de 1988, y que otros carecían de interpretación compatible “con los tiempos democráticos”. Los demandantes indicaron que varias disposiciones permitían la censura y que las penas de prisión establecidas eran más severas comparadas con las sanciones ya establecidas en el Código Penal para los periodistas que incurrieran en los delitos de calumnia, injuria y difamación. Lo anterior, para los demandantes, violaba directamente los artículos constitucionales que reconocen el derecho a la libertad de expresión y prensa (art. 5º, IV, V, IX, X, XIII e XIV; arts. 220 a 223 de la Constitución Federal de 1988).

El Supremo Tribunal declaró, por mayoría, que la Ley de Prensa no era compatible con la Constitución del 1988.


Análisis de la Decisión

El Supremo Tribunal Federal debió verificar si el régimen constitucional de prensa en Brasil está conforme con el papel fundamental e insustituible que ésta juega en relación con las actividades de los medios de comunicación.

Preliminarmente, el juez relator estableció el vínculo entre el derecho a la libertad de expresión y de prensa y la consolidación de la democracia. Para él, la actividad de la prensa es una forma de actuar del ser humano que se diferencia de otras por la posibilidad de difundirse. Indicó, además, que la prensa permite la revelación y el control de prácticamente todas las cosas respecto de la vida del Estado y de la sociedad. Así, la prensa es un elemento de consolidación de la democracia, lo cual hace necesario que sea libre y plural. En este sentido, no deberán permitirse los monopolios y oligopolios de los medios de comunicación.

Señaló también que la Constitución tiene un bloque normativo específico relacionado con la libertad de prensa, que caracterizó como un refuerzo de las libertades de manifestación, información y expresión y que abarca los derechos a la producción intelectual, artística, científica y comunicativa. Destacó que considerando el rol de la prensa en influenciar personas y la opinión pública y de realizar el control social y crítico de la vida del Estado y de la sociedad, la Constitución rechaza cualquier censura previa a sus actividades. Asimismo, destacó que el pensamiento crítico es parte integral de la información plena y que, por lo tanto, la libertad de prensa asegura al periodista el derecho de criticar a cualquier persona, especialmente a las autoridades y los agentes del Estado, y aunque tal crítica se dé en tono áspero o contundente. Concluyó que “la crítica periodística, por su inherente relación con el interés público, no puede ser apriorísticamente objeto de censura legislativa o judicial [A crítica jornalística, pela sua relação de inerência com o interesse público, não é aprioristicamente suscetível de censura, mesmo que legislativa ou judicialmente intentada]” [p. 7].

El juez relator analizó luego el artículo 220 de la Constitución, destacando que este dispositivo constitucional radicaliza y amplía el régimen de plena libertad de actuación de la prensa al expresar que los derechos de personalidad –libertad de pensamiento, expresión e información– están a salvo de cualquier restricción en su ejercicio excepto las excepciones previstas en la propia Constitución. En este sentido, el juez relator destacó que la Constitución solamente permite la limitación de la libertad de prensa de manera ulterior y en los casos previstos en el texto constitucional, a saber: el derecho de respuesta; el derecho a compensación por daños material o moral a la intimidad, la vida privada, el honor y la imagen; la protección a la reserva de fuentes cuando sea necesaria para el ejercicio profesional; y la responsabilidad penal por calumnia, injuria y difamación. Por lo tanto, se permiten restricciones solamente como consecuencia o responsabilidad del ejercicio de la plena libertad de expresión, toda vez que “no hay libertad de prensa por la mitad o bajo las tenazas de la censura previa, incluso por parte del Poder Judicial [Não há liberdade de imprensa pela metade ou sob as tenazes da censura prévia, inclusive a procedente do Poder Judiciário]” [p. 4].

En relación a las responsabilidades ulteriores, el juez relator señaló que el carácter excesivo de las indemnizaciones es, per se, un “poderoso factor de inhibición de la libertad de prensa, en violación al principio constitucional de la proporcionalidad” [p. 6]. Por lo tanto, destacó que la relación de proporcionalidad entre el daño moral o material sufrido por alguien y la indemnización debe considerarse en el ámbito interno y según la potencialidad del daño y la situación del ofendido.

Gran parte de las divergencias entre los ministros del Supremo Tribunal Federal se dieron en razón de los dos temas siguientes: la autoregulación de la prensa y el derecho de respuesta. Respecto de la autorregulación de la prensa, el Tribunal acordó que la autorregulación es parte de la lógica de la Constitución de 1988 y que es un mecanismo de permanente ajuste de los límites de la libertad de prensa además de un “antídoto” que responde a los patrones de selectividad del propio cuerpo social. Respecto del derecho de respuesta, que era reglamentado por la Ley de Prensa, el Tribunal afirmó que su previsión constitucional tiene eficacia plena y es de aplicación inmediata, lo que permite su ejercicio independientemente de la reglamentación.

Finalmente, declaró la inconstitucionalidad de la Ley de Prensa en su totalidad.


Impacto de la decisión

Información Inmediata

El Impacto de la Decisión indica si la decisión expande o restringe la expresión basado en el análisis del caso.

Expande el alcance del derecho a la Expresión

Se revocó la Ley de Prensa, que era extremamente restrictiva del derecho a la libertad de expresión y se desarrolló el contenido de los dispositivos constitucionales respecto de este derecho.

Perspectiva Global

Información Inmediata

La Perspectiva Global demuestra cómo la decisión de la corte fue influenciada por normas de una o más regiones.

Table of Authorities

Normas jurídicas Internacionales o Regionales relacionadas

Normas jurídicas o decisiones judiciales nacionales

  • Braz., Constitución Federal, art. 220
  • Bras., Constitución Federal, art. 1
  • Braz., Constituição Federal art. 5(IV)
  • Braz., Constituição Federal art. 5(V)
  • Braz., Constituição Federal art. 5(IX)
  • Braz., Constituição Federal art. 5(X)
  • Braz., Constituição Federal art. 5(XIV)
  • Braz., Law 5250 (Press Act) (1967)
  • Bras., S.T.F., RHC 63534
  • Bras., S.T.F., HC 73432
  • Bras., S.T.F., HC 85629
  • Bras., S.T.F., RE 161243
  • Bras., S.T.F., RE 201819
  • Bras., S.T.F., RE 289533
  • Bras., S.T.F., RE 348827
  • Bras., S.T.F., RE 396386
  • Bras., S.T.F., RE 447584

Otras normas jurídicas o decisiones judiciales

  • Ger., Blinkfüer, BVerfGE 25, 256 (1969)
  • Ger., Lebach, BVerfGE 35, 202 (1973)
  • Ger., Spiegel, BVerfGE 20, 62 (1966)
  • Ger., Schmid-Spiegel, BVerfGE 12, 113 (1961)
  • Ger., Solidaritätsadrese, BVerfGE 44, 197 (1977)
  • Ger., Basic Law, art. 1(1).
  • Ger., Basic Law, art. 2(1).
  • Ger., Basic Law, art. 5(1).
  • Ger., Basic Law, art. 5(3).
  • Ger., Basic Law, art. 14.
  • Ger., Basic Law, art. 103(1).
  • Chile, Law 19733/2001 art. 1
  • Chile, Law 19733/2001 art. 3
  • Chile, Law 19733/2001 art. 16
  • Chile, Law 19733/2001 art. 31
  • Chile, Law 19733/2001 art. 33
  • U.S., Abrams v. United States, 250 U.S. 616 (1919)
  • U.S., Pierce v. United States, 252 U.S. 239 (1920)
  • U.S., Schenck v. United States, 249 U.S. 47 (1919)
  • U.S., Virginia v. Black, 538 U.S. 343 (2003)
  • U.S., Constitution of the United States (1789), First Amendment.
  • U.S., Curtis Publishing Co. v. Butts, 388 U.S. 130 (1967)
  • U.S., United States v. Williams, 553 U.S. 285 (2008)
  • U.S., Rosenblatt v. Baer, 383 U.S. 75 (1966)
  • U.S., Rosenbloom v. Metromedia, Inc., 403 U.S. 29 (1971)
  • U.S., N.Y. Times Co. v. Sullivan, 376 U.S. 254 (1964)
  • U.S., Gitlow v. New York, 268 U.S. 652 (1925)
  • Spain, Const. art. 20
  • Spain, Const. art. 53(1)
  • Spain, STC 6/1981
  • Spain, STC 12/1982
  • Spain, STC 104/1986
  • Spain, STC 171/1990
  • Fr., Freedom of Communication Act art. 6 (1986)
  • Mex., Constitución Política, art. 6
  • Mex., Constitución Política, art. 7
  • Mex., Press Act art. 27 (1917)
  • Peru, Law 26937 art.1
  • Peru, Law 26937 art. 3
  • Port., Const. art. 18 (3)
  • Port., Const. art. 24
  • Port., Const. art. 25
  • Port., Const. art. 26
  • Port. Const. art. 27
  • U.K., Telecommunication Act (1981)
  • U.K., Broadcasting Act (1990)
  • Uru., Law 16099 art. 1
  • Uru., Law 16099 art. 2
  • Uru., Law 16099 art. 3
  • Uru., Law 16099 art. 19
  • Uru., Law 16099 art. 21

Importancia De La Decisión

Información Inmediata

La importancia del caso se refiere a cuán influyente es el caso y cómo su importancia cambia con el tiempo.

La decisión tiene un efecto vinculante o persuasivo dentro de su jurisdicción.

En tanto se trata de una decisión de una alta Corte, la misma debe ser tenida en cuenta por la judicatura al momento de tomar decisiones en casos similares.

La decisión fue citada en:

Enlace a los documentos oficiales del caso

Enlace a los documentos oficiales del caso:


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