Castiglioni v. ABC Color

Cerrado Contrae el alcance del derecho a la Expresión

Key Details

  • Tipo de Expresión
    Prensa / periódicos
  • Fecha de la decisión
    octubre 14, 2019
  • Decisión
    Admisibiliad de la acción, Ley o Acción declarada conforme al ordenamiento jurídico
  • Número del caso
    Sentencia No. 1602
  • Región y País
    Paraguay, Latinoamérica y el Caribe
  • Órgano Judicial
    Corte Constitucional
  • Régimen Jurídico
    Derecho Constitucional
  • Temas
    Difamación/ Injuria/ Reputación
  • Palabras clave
    Deberes en materia de libertad de expresión, Members of the Judicial Branch, Discurso de funcionarios públicos/ gobierno o estatal, Expedientes Judiciales, Funcionarios públicos, Funciones públicas/Bienes públicos, Honra y buen nombre, Interés Público, Personas de relevancia pública, Verdad

Analisis de Caso

Resumen y resultado del caso

El magistrado Carmelo Castiglioni presentó una demanda indemnizatoria contra el diario paraguayo ABC Color por una publicación donde éste cuestionó la decisión adoptada por el funcionario judicial dentro de la causa “Valeria Ortiz de Esteche y otros sobre Lesión de confianza”, y señaló una presunta injerencia política en su fallo. El Juzgado de Primera Instancia en lo Civil y Comercial del Décimo Turno decidió admitir la demanda y condenar al director del Diario ABC Color al pago de una indemnización por el daño moral causado al magistrado.  En segunda instancia, el Tribunal de Apelaciones en lo Civil y Comercial confirmó la decisión condenatoria y modificó el monto de la indemnización. La Sala Civil de la Corte Suprema de Justicia coincidió con los jueces de instancia y confirmó la decisión indemnizatoria. El director del diario ABC Color presentó una acción de inconstitucionalidad contra las sentencias adoptadas por la jurisdicción civil, buscando la protección de la libertad de prensa. La Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia resolvió la acción y estimó que los fallos proferidos en contra de ABC Color tuvieron una justificación suficiente y conforme a derecho, y declaró que el medio de comunicación había trasgredido los límites de su libertad de prensa, y había menoscabado los derechos personales del magistrado con su publicación.


Hechos

El Diario ABC Color realizó una nota periodística sobre el fallo dictado en la causa Valeria Ortiz de Esteche y otros, por el delito de Lesión de Confianza, del cual participó el magistrado Carmelo Augusto Vicente Castiglioni. En esta decisión, el Tribunal resolvió absolver al acusado, el ex presidente Luis González Macchi. El diario señaló que la decisión había sido adoptada sin un estudio probatorio juicioso y que había sido “el resultado de mucha injerencia política” [P. 3].

El magistrado Castiglioni inició una demanda indemnizatoria contra ABC Color, pues consideró que el diario puso en “tela de juicio su honorabilidad y desempeño” como funcionario judicial, presentó información inexacta sobre lo sucedido dentro del proceso penal del que fue parte, y obstaculizó – a su juicio – su derecho de réplica.

El 29 de marzo de 2020, el Juzgado de Primera Instancia en lo Civil y Comercial del Décimo Tumo, en Sentencia No. 190, admitió la demanda del magistrado Castiglioni, y condenó al diario ABC Color al pago de una indemnización por el daño moral causado, por la suma de cincuenta mil dólares americanos ($50.000 US). El Juzgado consideró que la publicación realizada afectaba la imagen del Sr. Castiglioni ante la opinión pública y vulneraba su dignidad.

Ambas partes recurrieron la Sentencia. El Sr. Aldo Zuccolillo Moscarda, director del diario ABC Color señaló que la decisión debió priorizar la libertad de expresión, de prensa y de información, frente a derechos de índole individual, como el honor y la reputación, en especial de una figura pública. El Sr. Zuccolillo agregó que el medio de comunicación publicó en las páginas de su diario una réplica hecha por el magistrado a la nota que él estimó lesiva de su honorabilidad y desempeño.

El Tribunal de Apelaciones en lo Civil y Comercial, mediante Sentencia No. 117 del 27 de octubre de 2011, redujo el monto de la condena a cuarenta y tres mil dólares americanos ($43.000 US) y confirmó, en lo demás, la sentencia de primera instancia.  El Tribunal concluyó que el medio de comunicación había violado su deber de brindar información veraz, y que se había conducido con negligencia periodística, al publicar una información no contrastada. Manifestó también que, aunque el Sr. Castiglioni fuese una figura pública, que por ese hecho vería “menguada” de ordinario la protección de sus derechos individuales, él logró acreditar que la información publicada faltaba a la verdad, y que la réplica realizada por el diario no fue destacada de igual forma que la publicación original.

El demandante interpuso recurso contra la decisión de segunda instancia, en particular frente a la reducción de la indemnización, el cual fue resuelto por la Sala Civil de la Corte Suprema de Justicia, que profirió Sentencia No. 1831, el 29 de diciembre del 2017, confirmando la sentencia recurrida.

El Sr. Zuccolillo interpuso entonces acción de inconstitucionalidad contra las decisiones precedentes adoptadas por la jurisdicción civil, alegando la vulneración de los principios básicos de derecho a la libertad de expresión, libertad de prensa e información, y la preponderancia del interés general. En su contestación, el Sr. Castiglioni solicitó su rechazó por extemporaneidad, ausencia de agotamiento de recursos y la ausencia de arbitrariedad en las decisiones judiciales cuestionadas.


Análisis de la Decisión

En esta oportunidad, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Paraguay resolvió si las decisiones adoptadas por los juzgados de instancia de la jurisdicción civil habían respetado los preceptos constitucionales, y si habían hecho una adecuada resolución de la tensión presente entre la libertad prensa del diario ABC Color y los derechos personales de un funcionario público.

A juicio de la Sala Constitucional, las decisiones adoptadas fueron justificadas jurídica y lógicamente, tanto en lo relativo a la procedencia de la indemnización por daño moral, como al análisis del material fáctico probatorio presentado por las partes, y a la ponderación de principios constitucionales, que llevó a resolver por la preminencia de uno sobre otro, en este caso la honra, la reputación y el derecho de la ciudadanía a recibir información veraz.

Para el Tribunal, los juzgadores identificaron un ejercicio abusivo del derecho a la libertad de prensa y de información por parte del diario ABC Color, que atentó – a su modo de ver – contra la honra y reputación del magistrado. Asimismo, estimó que el medio de comunicación había faltado a su obligación de contrastar la información, con lo cual efectivamente se produjo una negligencia en la actuación del diario, que de haber sido evitada hubiese conducido a otro resultado. Para la Corte, la Constitución garantiza el derecho a la libertad de expresión y de prensa, y a su vez contempla el derecho a recibir información “veraz, responsable y ecuánime”, lo que supone un limite constitucional a la libertad de prensa, el cual fue desatendido por el diario. Por lo tanto resolvió en contra de las pretensiones de ABC Color.


Impacto de la decisión

Información Inmediata

El Impacto de la Decisión indica si la decisión expande o restringe la expresión basado en el análisis del caso.

Contrae el alcance del derecho a la Expresión

La decisión contrae el estándar de protección del derecho a la libertad de expresión, toda vez que, a pesar de tratarse de una publicación referente a la actuación de un funcionario público, en el marco de su desempeño profesional como magistrado, se puso como límite la honra, la reputación individual y el deber de veracidad de la información, aún cuando la nota publicada no hacía alusión a elementos de índole personal. La Corte paraguaya ignoró con esta decisión dos postulados esenciales. El primero, que las actuaciones judiciales son un escenario de gran relevancia social, expuestas a un mayor escrutinio ciudadano pues no se trata de actividades privadas, y por ese motivo deben ejercerse con mayor tolerancia a la crítica. El segundo, que la opinión, como podría ser catalogada la reflexión que motivó la demanda de indemnización, no debe estar sujeta al test de veracidad que se replica para otro tipo de expresiones.

Perspectiva Global

Información Inmediata

La Perspectiva Global demuestra cómo la decisión de la corte fue influenciada por normas de una o más regiones.

Table of Authorities

Normas jurídicas Internacionales o Regionales relacionadas

  • CADH, art. 13

Normas jurídicas o decisiones judiciales nacionales

  • Para., Constitution, art. 26
  • Para., Constitution of Paraguay (1992), art. 28.
  • Para., Ley que Organiza la Corte Suprema de Justicia, Ley 609/1995, art. 17
  • Para., Código Procesal Civil, Ley No. 1337, 1988, art. 192

Importancia De La Decisión

Información Inmediata

La importancia del caso se refiere a cuán influyente es el caso y cómo su importancia cambia con el tiempo.

La decisión no estableció un precedente vinculante o persuasivo dentro o fuera de su jurisdicción. Hasta el momento, la importancia de esta decisión es indeterminada.

Enlace a los documentos oficiales del caso

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